Ce cépage, encore appelé Muscat romain, serait originaire d'Egypte et à partir de la ville d'Alexandrie il aurait gagné de nombreux vignobles du pourtour méditerranéen, peut-être à l'époque de l'Empire romain.

En Afrique du Nord, il est connu sous les noms de Zibibb (raisin à sécher), meski en Tunisie.
C'est d'abord un très beau raisin de table consommé à l'état frais. Dans le sud de l'Espagne, ces raisins séchés donnent le raisin de Malaga qui est généralement vendu avec la grappe entière desséchée, comme pour les dattes.

En Tunisie ce cépage est cultivé dans la région de Kélibia, située à la pointe du Cap Bon, caractérisée par son climat très doux, qui lui convient très bien. Ce cépage donne un vin blanc sec, aromatique, fruité et distingué. Un vin plein de sève et comme imprégné des parfums de l'Orient.